The Black Rider II

30 Mars 2016:

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Une pièce unique: Nouvelle Continental Arch-top en érable laminé.

Toute dernière création issue de l’atelier, cette guitare typée jazz / country / rock est réalisée selon des méthodes extrêmement peu répandues chez les artisans car elle nécessite des techniques, des moules, des équipements et un savoir faire peu commun.
Outre la technicité de la fabrication de ces voûtes, ces guitares présentent des difficultés de fabrication propres et qu’on ne rencontre sur aucun autre type de guitares: les placages de bois sont extrêmement fins -chaque couche fait 6/10 ème de millimètres-  cela implique que les ponçages doivent être extrêmement précis et limités, et qu’aucune bosse ou déformation ne peut-être récupérée au ponçage pour redresser les formes sous peine de créer une « perce » et tomber sur la couche inférieure.
Il faut donc tout au long de la construction veiller à ne créer aucune contrainte, aucun écrasement, toutes les pièces doivent s’ajuster avec précision. La filèterie aussi complexe soit-elle ne supportera aucun écart, sa pose doit être précise et elle doit finir par affleurer les pièces de bois en quelques coups de racloir.
Fabriquer ses propres voûtes permet également d’en contrôler leur galbe, d’y intégrer ou pas le pan coupé selon le style que l’on veut obtenir (pour ma part je ne l’intègre  pas dans ma voûte car  je trouve cela inélégant et comme ces guitares se revendiquent d’une inspiration « à la Gretsch » je me cale sur leurs choix historiques).
Leur épaisseur et le nombre de couches dont elles sont composées offrent ainsi une riche variété de sonorités. On peut également varier les essences, les finitions, et combiner plusieurs essences dans un même assemblage.

J’avais depuis longtemps en tête de fabriquer une telle guitare et précisément dans cette couleur. Évoquant le vert profond à l’anglaise, elle se devait donc dans mon esprit d’utiliser les matériaux les plus nobles et présenter un design qui ne laissait aucun doute sur la noblesse de sa conception:  Galuchat (peau de raie), mother of pearl (nacre), ébène, le tout recouvert d’un délicat vernis cellulosique sur un érable chiffonné pour en faire ressortir les ondes. Les pièces métalliques jouent une alternance chromé/ doré, la filèterie en celluloïd comporte de multiples brins tant sur les faces que sur les tranches et chaque partie de la guitare en est cernée. J’ai fabriqué les micros inspirés Filtertron®, le motif de tête est traité de manière très original pour une guitare puisqu’il est rehaussé de baguettes inox incrustées en relief.

Visite en images d’une guitare que vous ne verrez jamais dans les livres…

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Placage de tête en ébène, incrustée de nacre, corail rouge et inox, truss-rod cover en ébène sculpté, fileterie multiple en celluloïd, mécaniques Schaller « Grand Jazz », pavés de touche en mother of pearl.

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Ecusson en galuchat monté en insert dans le pick-guard, dômes de potentiomètres en ébène et inox

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Micros Boutique Patrice Blanc « Signatory Classic », contours de micros en ébène incrusté de baguettes en inox
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Un nouveau Micro de rêve: Signatory classic

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Cela fait des années que j’en révais, et ce depuis que je fabrique mes modèles 1/2 caisses orientés Country & Rock’n’roll : Black rider, Da Cat, Eldorado, Marylin, Alley Rat etc… Si d’un point de vue sonore les micros que j’utilise sur ces modèles nous ont toujours apporté entière satisfaction à mes clients et à moi même, j’ai toujours été un peu frustré que leur look ne corresponde pas exactement à l’image que j’avais de leur son.

Flashback:
Depuis les années 90, je m’acharne à reproduire LE son des Gretsch des années 60. A l’époque, le simple fait de trouver des Bigsby n’était pas chose facile, (internet n’existait pas!) et des chevalets Bigsby tout alu encore moins car personne n’y croyait (à part peut-être Brian Setzer!).
Quant aux voûtes en érable plaquées si typiques des tables et des fonds de ce genre de guitares, j’ai dû m’équiper de matériel spécifique et apprendre à les former moi-même (Je pense que les ateliers artisanaux capables de fabriquer leurs propres voûtes en érable laminé doivent se compter sur les doigts d’une seule main à travers le monde… )

Et pour ce qui est des micros de type Gretsch, à part l’industrie qui garde ses productions pour ses propres modèles (et c’est tant mieux), il fallait passer par un artisan américain qui eut la bonne idée dans les années 2000 de se lancer dans les copies. Las, j’étais plus convaincu d’un point de vue sonorité par les humbuckers chromés que j’utilisais depuis toutes ces années… Il fallait donc que je crée un micro au look Filtertron possédant LE son… Filtertron, sauce PB.

Après avoir travaillé très récemment sur une magnifique Gretsch 6120 des années soixante, j’ai pu observer et comprendre une des clefs de ce fameux son et il m’est apparu alors évident que je pouvais à mon tour le reproduire. Tous les éléments dont j’avais besoin étaient éparpillés chez des fournisseurs à travers le monde, et je n’avais plus qu’à les réunir. Nul besoin d’attendre des années de vieillissement, il suffisait juste de choisir dans la multitude d’éléments accessibles.

Le 25 août 2014, j’ai enfin concrétisé ce rève vieux de plusieurs années: Et pour ne pas déroger à la règle: jamais aussi bien servi que par moi-même, j’ai fabriqué mon premier Humbucker de type FilterTron que je vous présente aujourd’hui-même.

Un son lisse, clair, piqué dans le haut médium, modelé et modelable, tout en brillance et en précision avec une attaque métallique , mordante et qui réussi l’exploit avec toutes ses qualités orientés vers l’agressif de justement ne pas l’être ! Le bas est clair, précis, moelleux, le twang de l’attaque le place haut la main au niveau des Télécaster, le bruit de fond en moins, et haut médium décalé juste ce qu’il faut vers le bas, il ne dégueule pas, sépare les notes avec juste ce qu’il faut de liant et n’envahit pas tout l’espace, typique de la marque donc! Et tout cela constaté sur une petite copie de type Les Paul à 100 balles et confirmé par Stéphane qui m’avoue que sa G… ne possède pas ça.

Le modèle en photo est le prototype n°1, je suis sur la fabrication du n°2 afin de pouvoir rapidement monter ça sur une guitare pour la confier a mes essayeurs attitrés. Il n’y aura pas de micro Bridge ou neck, mais une seul référence commune neck & bridge à l’instar des micros d’origine de la marque. Il seront réalisés en fixation originale non réglable (fixé directement sur les barrages / tasseaux, ou avec un kit de montage type ring & ressorts). Je vais proposer également les rings Gretsch (qui ne seront pas de ma fabrication).
Et pour compléter cette bonne nouvelle: j’en ai profité pour commencer la version pour basse et qui verra prochainement le jour!

Tarifs: 145,00 € pièce, 275,00 € la paire en version chromée ou nickelée, pas de version gold pour l’instant.
Finition relic + 32,00€

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