Prototype Arch-back

Extrapolation de mes modèles en bois laminés et voûtés de type arch-top, (voir modèle Continental dans le moteur de recherche de ce blog) ce nouveau concept est le résultat de plusieurs années d’évolutions, de réflexions et de recherches, d’expérimentations et de développement de moules particuliers, de techniques exclusives inspirées de l’ingénierie aéronautique et maritime.
Pour ce prototype d’atelier, je me suis fait plaisir en utilisant un magnifique placage, mais les modèles de série seront proposés en laminés d’acajou, (Honduras, sapelli, khaya ) ou d’érable (ondé, pommelé, moiré etc…), et existeront en versions naturelles , sunburst ou laquées.

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Inventions
J’adore sortir des sentiers battus et re-battus, j’adore le matériel et l’outillage et créer celui-ci sur-mesure en fonction de mes besoins.
J’ai dû apprendre mon métier alors qu’internet n’existait pas. C’était un peu compliqué quand même, mais à force d’expérimenter, j’ai compris des choses qu’internet n’explique pas et n’expliquera jamais.
L’avantage que je vois à internet maintenant,  c’est qu’on trouve tout et absolument tout ce dont a a besoin pour donner vie à nos idées, du moindre petit boulon jusqu’au produit inconnu dont les propriétés dépassent l’imagination.
Et c’est par ces produits que je passe pour créer les guitares arch-top de ces dernières années tout en continuant d’améliorer les procédés dans un souci de perfectionnement et d’efficacité pour aboutir à la perfection.

Hybride
Ce prototype d’essai n°1 qui préfigure dans ses grandes lignes les modèles destinés à la vente reprend un des éléments essentiels : le fond parabolique laminé,  pour venir s’hybrider avec mes modèles flat-top traditionnels.
La combinaison de mes deux favoris en un troisième inédit me ravit au plus haut point, car il associe toutes les disciplines et les domaines qui me fascinent : bois laminés, voûtes, moulages, bois massifs, sculpture, innovations, création, acoustique, électronique.

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Comme je l’expliquais dans l’article précédent, mes guitares purement acoustiques sont  orientées vers une recherche de perfection sonore naturelle et je me refuse d’implanter en elles des composants électroniques, métalliques et plastiques dont sont faits les micros et leur préamplificateur. Sans compter le fait que ces guitares, sonores à l’extrême, se prêtent mal à mon avis à être amplifiées. En effet, un capteur implanté dans une telle guitare va autant capter et amplifier des informations sonores fondamentales que les secondaires, sans vraiment faire la distinction entre l’essentiel et le parasite.

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Je me devais donc de créer un modèle dédié à l’amplification, un modèle moins précieux qu’une vraie grande guitare acoustique mais un modèle qui serait à la fois:
Servi par un système de capteur électro-acoustique
Au service d’un système de capteur électro-acoustique.

C’est le concept du fond parabolique qui nous apporte la solution attendue , et cette solution d’avère parfaite pour cet usage. Son profil affiné, sa composition de couches croisées, sa légèreté, son montage sur des éclisses moulées offrent déjà un résonateur qui renvoie les vibrations vers l’ouverture de a table, mais il n’entre pas en résonance avec la table, contrairement à une guitare acoustique pure, au contraire, il retient les fréquences qui parasitent le signal en le rendant brouillon.

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Etonnament, cette pureté sonore se ressent dans le contact avec l’instrument.  Très rapidement, on réalise que la sonorité qu’elle offre est propre, très équilibrée, très nette sans jamais être acide ni raide alors que la guitare est encore verte et neuve. Il faut dire que la table en épicéa d’Europe de tout premier choix n’y est pas pour rien.

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MISI inside
J’utilise les capteurs MISI depuis plusieurs années, à vrai dire je les ai utilisé dès leur sortie en France.
Lorsque je fabriquais mes préamplis pour basses, dans les années 90 , nous avions fait attention avec mon ami Denis, le concepteur de ce préamplificateur , aujourd’hui créateur de la société OTO MACHINES, à  ne surtout pas accumuler une quantité invraisemblable de composants pour arriver au résultat souhaité. Nous partions du principe que moins il y a de composants, plus le préamplificateur est transparent, et plus le son est naturel, sans compter que chaque composant est une résistance ou un consommateur d’énergie, donc influe directement sur la durée de vie de la pile.
Il semble que cette philosophie est proche de celle de MISI et à l’observation, on est surpris par la faible quantité de composants présents sur le circuit.
Et à propos de pile, la particularité principale de ce préamp, c’est qu’il n’en a pas ! En lieu est place de celle-ci se trouve un condensateur de la famille des supercondensateurs, un composant à mi-chemin entre la batterie et le condensateur électrolytique classique. C’est un composant qui emmagasine l’énergie et la restitue au fur et à mesure des besoins. A la différence d’une batterie, il ne va pas finir par perdre ses capacités de charge, et il se recharge en 45 secondes pour 8 heures d’utilisation! Certes la « durée de vie » est incomparablement plus faible qu’une pile 9 Volts, mais en contrepartie c’est quasiment  la vie éternelle qui est promise à ce composant ! Il suffit juste, le temps que vous installiez votre matériel de penser à relier quelques secondes votre guitare par son jack à un transformateur que vous brancherez sur le secteur pour être tranquille pour votre répétition ou votre prestation. Je vous conseille même « d’oublier » de charger votre MISI (sauf sur une prestation bien sûr!) afin de vous conforter sur le fait qu’il ne vous lâchera pas d’aussi tôt et que 8 heures de jeu , même si cela peut sembler peu, représentent en fait beaucoup de temps à jouer.

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L’autre interêt de l’absence de pile  -hormis bien sûr les économies!-  est que l’on supprime des câbles, du poids et des aspérités , des sources de vibrations parasites dans la caisse de résonance de l’instrument, et lorsque l’on recherche une forme de perfection , que l’on surveille chaque détail de la construction, arriver à se passer de ce petit accessoire jusqu’alors indispensable est un grand progrès! 
MISI existe également en version magnétique actif de rosace avec le même principe de supercondensateur, et comme sur la version piezo, il possède un volume et une tonalité discrètement placé dans la rosace. Les deux versions sont proposées pour ce modèle. 
Je suis certain que parmi les gens qui lisent ce long article et qui n’ont pas encore abandonné , certains pensent « mais si jamais on oublie le transformateur d’alimentation, on est dans panade. » La encore la réponse existe: il vous suffira de brancher un cordon jack stéréo classique et vous pourrez transférer l’énergie d’une pile 9 V directement dans le condensateur qui sera chargé à bloc en quelques secondes!!!

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Les futures modèles sont  déjà en construction et j’espère les présenter début 2019 sur mon site à la rubrique « disponibles ». 

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Continental Deep-Blues (vendue)

Encore une guitare purement acoustique qui confirme la diversité de notre production dans les guitares de type américaines.

Les Fondamentaux

Que ce soit en électriques ou en acoustiques, ces dernières années ont été marquées par ma volonté de revenir aux fondamentaux de la lutherie américaine et bien sûr toute la culture qui en découle, du bluegrass à la country, du jazz au blues au rock’n’roll et à la musique anglo-saxonne en général dont notre culture française est totalement imprégnée. : c’est ainsi que se succèdent à l’atelier des créations issues de cette culture, guitares folks à cordes acier, arch-top électriques et solid-body, mais alors qu’avant j’avais tendance en m’en extraire pour proposer des interprétations très personnelles et originales (ce que j’assume totalement et qui était totalement en adéquation avec les années 90/2000) , j’ai maintenant tendance à retourner au coeur du sujet et à me focaliser sur ces fondamentaux pour mes les approprier et les magnifier à l’extrême.

Et par « magnifier » je n’entend pas uniquement les décorer ou les agrémenter de fioritures mais surtout d’utiliser des bois d’exception et les travailler de manière exceptionnelle pour en tirer le meilleur, et c’est aussi ce qui distingue la lutherie de l’industrie : En considérant que chaque pièce de bois est unique, que chaque client est unique et que ses besoins sont uniques, je travaille chaque guitare comme une pièce unique, en commençant par travailler ses bois en prenant en compte leurs textures, leurs caractéristiques mécaniques donc acoustiques et esthétiques ; Et là où l’industrie va calibrer ses épaisseurs dans une compilation de moyennes tenant compte de tout plein de critères et besoins communs à la plupart des guitaristes, nous calibrons chaque pièce de bois en fonction des caractéristiques qu’elle présente, l’usage qu’il sera fait de la guitare, des types de cordes utilisées principalement, du style de jeu et des préférences ergonomiques et esthétiques du musicien. Ainsi chaque guitare acoustique possède des épaisseurs qui lui sont propres et qui sont dictées par tous ces critères.

La lutherie telle que je la conçois ne peut donc pas être productive, sa seule capacité est de produire des instruments exceptionnels car c’est sa nature même. Je laisse à d’autres qui sont certainement beaucoup plus nombreux et imbattables sur ce terrain, le soin de faire du moyen et du bas de gamme, et pour ma part je choisis de ne produire que des instruments de niche, poussés à l’extrême et dont une des matière première principale est : LE TEMPS.

Guitariste électrique

Cette guitare jumbo de 16 pouces s’adresse à un fin connaisseur de la guitare américaine et j’ai le plaisir de m’occuper également de son inestimable collection composée essentiellement de Fender Stratocaster depuis quasiment la première époque. Sa connaissance des guitares électriques, l’observation et l’écoute qu’il en a font de lui un client pointu et exigeant, que j’ai la satisfaction de ne jamais décevoir même s’il a fallu quelques calages rapides à nos débuts, le temps de se connaître mutuellement.

Sa demande d’une guitare acoustique était clairement empreinte du fait qu’elle était destinée à un guitariste électrique et que je ne devais pas perdre cela de vue ni d’oreille. Sa préférence pour les manches « à la Fender » et les radius prononcées, les tirant extra-light et une action basse pour un jeu soliste pouvaient sembler à priori incompatibles avec un tel format de guitare, or il n’en est rien, du fait, notamment, de l’emploi de cette table en épicéa d’Europe, Alpes, et Dolomites exactement, qui répond sur tout le registre à la moindre sollicitation, et que le moindre effleurement du médiator met en mouvement, la table alors, tel une membrane amplifiant naturellement la moindre vibration des cordes.

Contrairement aux épicéas américains (le Sitka notamment) qui demandent à être un peu brusqués pour offrir une sonorité punchy et faire apparaître un beau bas médium, nos épicéas d’europe sont plus subtiles, sensibles et possèdent de ce fait également un sustain plus long. Leur point faible sera peut-être de saturer plus vite, ou du moins à s’étioler sous de grosses attaques massive du médiator façon bluegrass là ou le Sitka aurait tendance à se renforcer.

Sustain, équilibre, piqué et précision, moelleux, profondeur, cette guitare offre de réelles qualités musicales comme on a rarement l’occasion d’entendre; Et c’est bien normal vu les conditions dans lesquelles elle a été réalisée. Sa table choisie parmi des centaines, ses barrages observés un à un et parfaitement de quartier au grain serré, son palissandre indien parfaitement de fil, son acajou du Honduras également sur quartier, tout cela contribue -et je sais que je me répète- à faire la différence entre une guitare et une grande guitare.

Ces guitares sont précieuses, elles demandent un soin constant, une vérification quasi permanente des conditions de stockage, de l’hygrométrie et loin d’être une contrainte cela doit être un plaisir, comme on conserve un bon vin ou un bon cigare ou un alcool haut de gamme, pour lui donner de la valeur au fil des ans, pour l’apprécier pour ce qu’il est, un objet rare qui ne décevra jamais car il est conçu pour être esthétiquement (esthétique sonore, ergonomique et visuelle),  en harmonie avec une sensitivité humaine développée.

Quelque réflexions complémentaires:

Bindings celluloïd VS bindings bois, rosace ou sound-port?

J’aime les filetteries en celluloïd car elles sont complètement dans l’esprit des guitares trad américaines, elles font moins « luthier » que les bindings bois , et soulignent mieux les formes, et comme les guitares que je fabrique actuellement sont complètement inspirées des guitares natives, je reste dans cet esprit d’une époque et d’un style. Il m’arrive cependant de céder à la filetterie bois sur des modèles particuliers, lorsque je recherche une esthétique bien ciblée. ex:(https://lutheriepatriceblanc.wordpress.com/2016/12/20/deep-west-jungle-belle/)

Tant qu’à faire, parlons « sound port » , ces ouvertures pratiquées un peu partout sur les guitares acoustiques, particulièrement chez les luthiers et dont j’ai du mal à comprendre l’utilité. Personnellement et c’est pour cela que j’évite,  je suis certain de l’effet négatif qu’ont ces ouvertures sur l’acoustique d’une guitare. J’avais commencé à écrire une longue série d’argumentaires et décris des expériences que j’ai réalisées au sujet des évents acoustiques , au final je me contenterai de dire: les guitares les plus impressionnantes que j’ai pu entendre (je dirais une dizaine sur plusieurs milliers) étaient toutes des guitares traditionnelles.

Après si on parle de guitares amplifiées artificiellement à l’aide de micros, là tous les trous sont permis, mais on ne parle plus alors de guitares acoustiques.

Je dois en toute honnêteté parler ici d’un luthier savoyard, Maurice Rey –https://guitareamarok.wordpress.com que j’ai rencontré il y a quelques années et dont la production très « à part » donnait des résultats prometteurs « malgré » ses choix de rosace déportée. Ceci dit nous sommes loin du son « à l’américaine » que je recherche mais ses guitares avaient une douceur inédite pour moi, un son ample et doux, charmant sans aucun doute et confirmé par le guitariste Pierre Bensusan qui également comme moi n’a pas tout apprécié des finitions choisies, mais tout cela n’était encore que les débuts de Maurice et également des affaires de goûts. Maurice également est un chouette gars, bosseur et modeste, ce qui ne gâche rien.

Electro-acoustique?

j’aurai très prochainement l’occasion de revenir sur le sujet en profondeur car je vais bientôt présenter sur ce blog une nouvelle guitare spécialement conçue pour recevoir un système électro-acoustique.

En attendant c’est non: Vu le soin que j’apporte à chaque élément qui entre en composition dans cette guitare, vu la noblesse des matériaux rigoureusement choisis, vu le constant regard sur les poids, sur les vibrations parasites, sur les volumes d’air, sur les ajustages des sillets, je ne vais certainement pas intégrer dans cette oeuvre des composant électroniques fabriqués à la chaine, en plastiques avec des fils suspendus le long des éclisses, reliant une barrette piezo à une pile 9 Volts logée dans un boitier plastique ou dans une pochette moche et un jack tube en métal (dont on sait d’avance qu’il faudra le changer tous les 3 ans tellement sa conception est inadaptée à l’usage). C’est donc non, et si on me demande de le faire je mettrai tout ma force de conviction pour inciter le client à le faire sur une guitare spécialement dédiée , qui sera réglée aux petits oignons pour cette occasion, qui offrira moins de richesses sonores en acoustique pure , créant moins de fréquences parasites et de larsen une fois branchée, et qui ne risquera pas de se prendre des chocs acoustiques sur scène entourés de basses sur-gonflées, des grosses caisse ravageuses, de retours pleine face, de larsen à gogo et de toute la pression acoustique rencontrée dans ces environnements.

Et si elle est seule sur scène, devant un public qui écoute, assis et respectueux, alors un bon micro à plusieurs centaines (milliers) d’euros dans une console à quelques milliers aura sa place devant la rosace pour faire entendre tout ce que cette guitare à dans le ventre… Et Idem pour les enregistrements, surtout pour les enregistrements!

Après, on peut aussi en tant que guitariste, considérer que le son electro-acoustique dans toute sa splendeur fait partie de son propre choix d’esthétique musicale et enregistrer comme beaucoup le font des albums de guitares branchée sur jack, sur ce point, je respecte les choix artistiques de chacun. Mais là encore je développerai notamment sur le fait qu’une excellente guitare acoustique peut faire une guitare électro-acoustique problématique.

Table: épicéa des Dolomites

Fond et éclisses : Palissandre indien

Barrages: épicéa des Dolomites

Manche: acajou du Honduras

Touche, plaque de tête et chevalet : ébène

Bindings: fibre/érable / ivoroïd

Mécanique : Waverly

Frettes : inox

Truss-rod : double action

Vernis cellulosique

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La Lutherie Patrice Blanc

Quai Wilson

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News de la rentrée 2018

Comme chaque année, on commence cette nouvelle rentrée avec quelques news:

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RÉPARATEUR AGRÉÉ SAV MARTIN GUITARS :
Depuis 2016, nous avons convenu avec l’importateur actuel et lui-même en accord avec la Société Martin USA, que notre atelier a toutes les compétences requises pour assurer le SAV des modèles Martin & Co sous garantie.
Notre rôle consiste à assurer toutes les opérations sur les modèles hauts de gamme et Custom Shop: revernissages, neck-reset, planimetries, refrettages et toutes autres opérations effectuées dans les règles de l’art sur tous ces modèles prestigieux. 

Après avoir travaillé quelques mois l’an dernier pour la société Fender , nous enchainons sur -excusez du peu- une des plus prestigieuse et historique marque de guitares folk américaine, et ce  en exclusivité pour la France et une partie de l’Europe.
Pour les guitares sous garantie, prière de passer par la société Algam qui décidera de la prise en charge ou pas. 

Pour les guitares Martin hors-garantie, il va de soi que nous avons donc toutes les compétences pour nous en occuper au meilleur prix et avec une fiabilité exceptionnelle avec les garanties que notre atelier délivre pour chaque travail effectué et ce, quelque soit la marque.

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Neck reset d’une Martin Dreadnought
Théo notre apprenti  :
Après avoir obtenu son CAP, notre apprenti Théo enchaine à l’atelier pour un nouveau contrat de deux ans en BMA (Brevet des Métiers d’Art). Il continue donc dans notre petite équipe avec Hervé, également ancien de l’itemm, formé à l’atelier et salarié depuis 3 ans.
Nous avons très récemment effectué à 6 mains un travail d’une redoutable technicité pour un client de Paris (nous recevons régulièrement des clients de la région parisienne),

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il s’agissait du scaloppage intégral d’un manche Fender Maple neck , soit toutes les difficultés que l’on peut rencontrer sur un tel travail. Hervé s’est chargé du défrettage, décapage et planification de la touche. J’ai ensuite ébauché à la ponceuse oscillante et à main levée les cases de la guitare avec des calibreurs de différents diamètres, en remettant des dots de plastique noirs de 6,35 mm de diamètre en lieu et place de ceux qui avaient évidemment sauté. Théo avec sa patience légendaire à ensuite procédé aux ponçages de finition, case par case, à la main, jusqu’à l’obtention d’un résultat parfait.
J’ai ensuite appliqué une teinte et un fondur, poncé par Hervé, et j’ai appliqué des couches de finition cellulosique , poncées au 1200 par Théo et que j’ai ensuite poli au touret.  Puis Hervé s’est chargé du frettage, des finitions, Théo du nouveau sillet de tête en os, des remontages et des réglages. Pour finir, je procède à tous les contrôles avant de rendre la guitare.

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The Team: 3 brains, 6 hands for your guitar. 

American Tours Festival : pour la deuxième fois j’ai participé à ce festival en juillet. C’est un grand plaisir pour moi de sortir de l’atelier et rencontrer les créateurs du Kustom show, une véritable source d’inspiration et de motivation lorsqu’on voit de quoi sont capables certains. L’an dernier l’un d’eux, Yann, avait réalisé à l’impromptue un splendide motif en pinstripping sur une de nos TV Caster qui a été vendue dans l’année. Je regrette de ne pas avoir vu cette année Renaud, de chez Wild Custom guitars avec qui nous avions bien accroché, car ils n’ont pas exposé, rendant, pour moi,  le coin lutherie un peu moins sympathique et interessant. L’esprit Kustom est subtile et les connaisseurs sont pointus, même s’ils ne sont au final qu’une infime minorité parmi les visiteurs.

Bien sûr le folklore fait partie du show, et entre les pin-up, Harley, hot rods, tractor pulling, concert et hamburgers,  il est difficile de reste sur le stand, d’autant que je n’imagine pas une seconde réaliser une vente là bas. Mais j’aime cette ambiance et c’est ce qui compte. Et puis c’est l’occasion de voir et d’essayer notre stock de guitares et taper la causette, si l’an prochain vous n’avez rien de prévu, envisagez un week-end là bas!

Quand on pense que certains sont capables de construire une telle moto entièrement à la main, de A à Z, allant jusqu’à faire fabriquer les pneus sur mesure à la teinte souhaitée, ces mecs sont des monstre d’artisans capables de soulever des montagnes!

Pure Acoustic Parlor guitar (Vendue)

Sous ses aspects classiques, c’est un véritable prototype.

Tous bois en premier choix, parfaitement débités et séchés.

Table en épicéa des Dolomite Fond et éclisses en Palissandre indien Touche et chevalet en ébène Manche en acajou du Honduras, truss-rod double action Frettes inox vintage Tous barrages en épicéa des Dolomites grain serré Contre-éclisses en acajou du Honduras Placage de tête en Palissandre indien Bindings en ivoroïd, érable et fibre . Mécaniques Waverly Label intérieur réalisé en typographie sur papier texturé.

Habituellement, les guitares de type parlor sont équipées  un manche possédant 12 cases hors caisse, mais ce nouveau petit modèle en possède 14, comme une grande guitare folk.

Jusque là, tout peut sembler assez simple, mais cette simple modification des standards qui déplace le chevalet de quelques centimètres vers la rosace implique une modification assez radicale des barrages , en imaginant leur rôle dans la distribution des fréquences acoustique et le répartition des forces mécanique.

Alors comment, en ce cas, anticiper l’avenir d’un instrument de musique, tant d’un point de vue sonore que d’un point de vue déformation? Seules l’expérience et l’observation, l’analyse et les choix optionnels, les choix des bois et l’observation d’instrument s’en approchant nous permettent de ne prendre aucun risque et de garantir au client qui nous a demandé de créer ce prototype répondant à ses demandes particulières, que sa guitare le suivra durant de nombreuses années et que sa sonorité répondra à ses attentes.

Je crois que la lutherie et un de ces métiers qui nous offre la chance de nous bonifier avec le temps et de nous permettre de gagner en qualité et en crédibilité, du coup je trouve plutôt agréable de prendre de l’âge, de prendre de plus en plus le temps pour peaufiner les détails, perfectionner les gestes, améliorer chaque élément, depuis le dessin jusqu’à l’accordage final. En plus avec l’âge tout devient plus facile, plus fluide et plus lisible, ce qui nous permet de nous lancer des défis tout en en assurant l’issue.

Continental Grand Chief (dispo)

Laminated Maple Hollow-body arch-top guitar

C’est toujours un immense plaisir pour moi de présenter une nouvelle guitare, surtout si c’est une pièce qui ne ressemble en rien à mes précédente. Et Grand Chief ne cache pas ses origines, elle les revendique même.

Table / Fond / Eclisses : Erable US ondé laminé
Manche : érable américain 3 pièces, truss-rod double action
Touche : Palissandre indien Plaque de tête: palissandre/érable/acajou Repères de touche : nacre Incrustation « Grand Chief »: nacre (mother of pearl) / turquoise+pyrite Pickguard : Palissandre/ cuir de chevreau/ bindings celluloïd Contours de micro: composition de palissandre, acajou et érable
Mécaniques : Waverly, oval knobs
Micros : Signatory Classic, micros faits main Patrice Blanc  boutique.
Chevalet : Tonepro + Palissandre
Vibrato : Bigsby B7